Le format livre audio m4b

Le format M4B est un format de fichier un peu bizarre pour la plupart des gens. Pourtant, il est idéal pour la lecture de livres audio. En fait, il a même été conçu pour cela.

C'est une variante du format MPEG4, le format de fichier le plus avancé et disponible depuis une quinzaine d'années pour lire des vidéos et des audio. La qualité est préservée avec un format de compression AAC (Advanced Audio Coding) bien plus performant et respectueux que le classique format mp3.

En effet, un fichier son non compressé pèse très lourd. Beaucoup trop lourd pour la plupart des connexions internet. Avec la compression, il y a beaucoup de mathématiques qui permettent de réduire le poids d'un fichier son sans trop abimer la qualité perçue du son.

Vous avez tout le livre en un seul fichier. Plus simple à manipuler et utiliser, et plus léger pour une qualité supérieure.

Vous conservez aussi les différents chapitres, ce qui permet de naviguer plus facilement dans le livre audio.

Comment lire le format livre audio m4b ?

Sur iPhone ou iPad

Sur iPhone, je vous conseille l'excellente application gratuite BookPlayer, disponible dans l'AppStore sur iPhone et iPad. Elle permet par exemple de récupérer facilement votre livre audio de votre Dropbox ou de votre stockage iCloud.

Moi je l'utilise en laissant un fichier m4b sur mon bureau (qui est automatiquement synchronisé avec iCloud). Ensuite, dans l'appli, je vais dans Ajouter, je tape sur import et je navigue jusqu'à trouver ce fichier m4b.

L'application est aussi parfaitement adaptée pour une lecture sur un iPad.

Vous pouvez aussi transférer les fichiers d'un ordinateur vers votre smartphone, mais pour ça le mode d'emploi est bien trop lourd à lire...

Sur ordinateur

Plusieurs applications lisent ce type de fichier de livre audio. iTunes, le lecteur multimedia gratuit d'Apple, mais aussi VLC, Windows Media Player. iTunes est probablement la meilleure pour lire des livres audio, car elle sait le faire depuis 2003 (15 ans).

Toutes ces applications sont bien évidemment gratuites.

Sur Android

Le Music Player de Google sait lire les livres audio dans ce format, mais il n'est pas très adapté car il ne garde pas l'endroit où vous en êtes. Imginez, vous écoutez un livre de 15 heures, vous vous couchez au milieu, et le lendemain matin, votre lecteur vous propose de recommencer au début… Arghhh.

Par contre, l'application gratuite Smart Audiobook Player est bien plus facile à utiliser pour un smartphone ou une tablette Android et dispose des fonctions qu'on est en droit d'attendre d'un bon lecteur. Notamment les chapitres, le retour automatique là où on en était etc. Après l'avoir testée, c'est celle que je recommande pour écouter des livres audio sur Android.